Les Etats-Unis et la Russie veulent lancer un engin spatial vers un autre système solaire


L'homme d'affaires russe Iouri Milner, l'astrophysicien américain Stephen Hawking et le fondateur de Facebook Mark Zuckerberg prévoient d'envoyer un robot de petite taille vers l'étoile Alpha du Centaure qui devra l'atteindre dans 20 ans.

Baptisée Breakthrough Starshot project, le projet est une initiative conjointe des trois personnalités des affaires et de la recherche. Son coût devrait atteindre 100 millions de dollars (88 millions d'euros), selon RIA Novosti.

Il s'agira d'envoyer un robot-sonde automatique vers Alpha du Centaure, qui est une des deux étoiles formant l'étoile double Proxima du Centaure, l'étoile la plus proche du Soleil.

L'engin sera envoyé à une vitesse de 40 milliards de kilomètres/heure, soit 4,37 années lumières via un faisceau lumineux. De nos jours, le plus rapide et le plus élaboré des vaisseaux spatiaux mettrait environ 30 000 années à atteindre Alpha du Centaure.

Poussé par plusieurs lasers combinés en un seul faisceau lumineux ultra-puissant, l'engin sera en mesure d'atteindre une vitesse de 20% de la vitesse de la lumière.

Lors de la présentation du projet, le professeur Stephen Hawking a dit que ce serait une transcendance importante des limites humaines actuelles. «Aujourd'hui, nous sommes encore confrontés au vide immense qui sépare notre système solaire des autres étoiles. Mais nous pouvons transcender cela, grace à ces faisceaux lumineux qui permettront à la création des vaisseaux les plus rapides au monde».

«Aujourd'hui, nous nous engageons à ce prochain grand saut dans le cosmos, parce que nous sommes humains et que voler est dans notre nature» a conclu l'astrophysicien.