L'orbite de l'ISS corrigé par le vaisseau spatial russe Progress


L'agence spatiale russe Roskosmos a annoncé ce lundi 18 mai que le vaisseau spatial Progress amarré à la Station spatiale internationale (ISS) avait réussi comme prévu à mettre en marche ses moteurs, selon les agences de presse russes.

Il est parvenu à corriger l'orbite de l'ISS

La manoeuvre a démarré juste après 3h30 heure de Moscou (2h30 heure suisse) et s'est terminée environ 30 minutes plus tard, a précisé Roskosmos. Amarré au module russe Zvezda, le vaisseau cargo Progress M-26M a donc réussi à corriger l'orbite de l'ISS. Il l'a placée à l'altitude désirée permettant le retour sur Terre de trois membres de l'équipage de la Station début juin.

Une première tentative avait échoué dans la nuit de vendredi à samedi, provoquant une crise dans l'industrie spatiale russe qui connaît une série de revers embarrassants. Les opérateurs de vol russes n'avaient pas réussi pas à mettre en marche les moteurs du vaisseau spatial et avaient dû annuler la mission.

Quelques heures après cet échec, la Russie avait perdu un satellite de télécommunications mexicain après le lancement raté de sa fusée porteuse Proton-M du cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan.

Selon Roskosmos, les moteurs du troisième étage de la fusée chargée de mettre le satellite sur orbite avaient mal fonctionné. Ils avaient provoqué la chute des 3e et 4e étages de la fusée, ainsi que du satellite, qui étaient retombés vers la Terre et s'étaient désintégrés dans l'atmosphère.

Têtes menacées

Une commission d'enquête a été immédiatement créée après la perte de cette fusée, le Premier ministre russe Dmitri Medvedev exigeant des réponses de la part du dirigeant de l'agence spatiale, Igor Komarov, et le nom des responsables, laissant entendre que des têtes pourraient tomber. L'an dernier, la Russie avait déjà congédié le directeur de Roskosmos après une série d'échecs.

Ces déboires interviennent moins d'un mois après la perte de contrôle d'un vaisseau cargo inhabité Progress censé ravitailler l'ISS. Il avait perdu le contact avec la Terre peu de temps après son décollage le 28 avril et s'était désintégré dans l'atmosphère le 8 mai.

L'accident avait obligé Roskosmos à retarder à juin le retour sur Terre de l'expédition 43 de l'ISS, composée du Russe Anton Chkaplerov, de l'Américain Terry Virts et de l'Italienne Samantha Cristoforetti.

ATS